• Le chat qui n'était pas là

     

    Le chat qui n'était pas là

    Paru en 1991 sous le titre original :

    The Cat Who Wasn't There

     

     

    L'histoire:

     

    Qwill, en vacances dans les Potatoes Mountains, revient précipitamment à Pickax car Polly se fait suivre par un rôdeur inquiétant.

     

    Au détour d’une conversation, Irma Hasselhirch et Polly ont l’idée d’organiser un voyage découverte en Ecosse. Qwill se dit que vu les circonstances, c’est une bonne idée d’éloigner Polly du Comté de Moose. Lui-même fera parti du Bonnie Scots Tour, convaincu par l’attrait d’une visite à l’exposition de Charles Rennie Macintosh à Glasgow . La première partie du livre se passe donc dans les îles écossaises, les lochs et les highlands.

     

     

    scotland

     

     

    Mais rien ne va se passer comme prévu. La sirupeuse Melinda Goodwinter traque Qwill malgré la présence de Polly. Irma rencontre en cachette le chauffeur du minibus et décède brutalement. Le groupe va alors se disloquer, certains préférant rentrer à Pickax et d’autres continuant tant bien que mal le voyage sans leur organisatrice. Enfin, leur chauffeur de minibus , Bruce, disparaît dans la nature en même temps que les bijoux des sœurs Chisholm.

     

    Qwill reste songeur au souvenir de ce voyage : 

     

    "Nous avons voyagé dans un pays étranger sans jamais vraiment quitter notre pays. Nous avons emporté nos propres personnalités, nos préférences, nos manies, nos aversions, et même nos conversations sans jamais réellement nous interésser à ce que nous avons vu."

     

     

     

    loch ness

    Loch Ness et Château d'Hurquart

     

    Mais le plus étrange reste à venir : le corps d’Irma est introuvable suite à une erreur d’aéroport !

     

    De retour à Pickax, Qwill vaque à ses occupations et fait l’interview de Grace Utley et Tella Chislohm sur leur collection de 1862 ours en peluche. Il découvrira l’identité du fameux rôdeur qui suivait Polly, un certain Charles Edward Martin de Charlestown, Massachussets. Koko s'interressera de près aux enregistrements audio faits lors de ce voyage, ainsi qu'à quelques clichés photos. 

     

    Pour finir, ce ne sera pas Polly qui sera kidnappée (devinez qui !) et les derniers chapitres sont dignes d’un vrai thriller ! 

     

     

     

    Avis et sentiments :

     

    Quel bel hommage rendu à l'Ecosse ! Grâce aux aventures de Qwill et du Bonnie Scots Tour, nous voici plongés dans l’histoire de cette belle région. La bravoure et les batailles de clans prennent des couleurs !

     

    Lisez donc l'histoire du massacre de Glencoe vers 1600, racontée par Lyle :

     

    "Le roi Jacques s'était enfui (...) et les chefs de clans écossais furent obligés de prêter allégeance à Guillaume d'Orange (...) L'un des chefs de clan manqua à l'appel : Macdonald de Glencoe. Quand son serment d'allégeance arriva finalement - en retard- au quartier général, un officier de haut rang le supprima et donna l'ordre d'exterminer le clan. Un certain capitaine Campbell fut envoyé dans la vallée avec cent vingt-huit soldats. Ils s'installèrent là quelques temps en termes amicaux avec les Macdonald. Puis, un jour à l'aube, une attaque pleine de traitrise eut lieu (...) Je n'ai jamais fait confiance à un Campbell, conclut Lyle.

     

    - N'oublie pas que tu en as épousé une, mon ami, dit sa femme.

     

    - C'est ce que je veux dire. Ils font de bonnes tartes aux pommes mais je ne leur fais pas confiance."

     

     

    Si vous n’avez jamais eu envie de lire Shakespeare, cela risque fort de vous arriver après la lecture du « chat qui n’était pas là ». LJB nous fait une belle description de Macbeth.

     

    Cet opus est dépaysant mais surtout riche d’enseignement. Un de mes livres préférés.

     

     

    Le chat qui n'était pas là

     

     

     Morceau choisi :

     

    "Avec solennité, Qwilleran commença:

    - C'est une discussion sérieuse, Koko, et je veux que tu me prêtes toute ton attention.

    - Yao, répondit le chat en clignant des yeux.

    Qwilleran mit en marche son magnétophone, qui était toujours à portée de main.

    - Es-tu au courant de la mort d'Irma Hasselrich ?

    -Yao ! répondit promptement Koko, ce qui était une affirmation évidente.

    - A-t-elle été assassinée ?

    Koko hésita avant de répondre un "yao" de façon positive.

    - Hum ! fit Qwilleran en tirant sur sa moustache.

    Le chauffeur de minibus lui a-t-il fait avaler une substance quelconque qui a provoqué un arrêt du coeur?

    Koko regarda fixement devant lui.

    -Je vais répéter ma question autrement : le conducteur du minibus lui a t-il administré une drogue qui l'a tuée ?

    Koko resta muet. Il regarda à droite et à gauche, en haut et en bas avec un mouvement convulsif de la tête.

    - Fais attention ! grommela Qwilleran, et il répéta sa question : Le conducteur du minibus...

    - Yao ! dit Koko sans conviction.

    Ce n'était pas la réponse définitive que Qwilleran avait espérée et il jugea plus sage de poser une question piège :

    - Koko, mon nom est-il Ronald Frobnitz ? 

    - Yao ! répondit le devin de la ville en sautant sur une abeille qu'il surveillait."

     

     

     

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